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Avestruces

Avestruces

Avestruz

Ponen unos huevos colosales (pesan hasta 2 kilos y miden 25 cm de largo y 15 cm de diámetro). Proceden de África, son muy reservadas y, aunque son las aves más grandes sobre la tierra, no pueden volar. Su verdadero nombre es "Struthio Camelus", pero entre amigos les llamamos "avestruces". Aunque sea difícil de creer, no es raro encontrarse con ellas en Europa.

A pesar de que no pueden volar, las avestruces son unas corredoras rápidas y resistentes. Pueden alcanzar los 70 kilómetros por hora y recorrer distancias de más de 50 kilómetros en sesenta minutos. Utilizan sus alas como "timones" que les ayudan a cambiar de dirección durante la carrera. Sus largas y poderosas patas pueden cubrir de tres a cinco metros en una sola zancada. Estas patas son, además, unas armas formidables. Una patada de avestruz puede matar a un ser humano o a un depredador, por ejemplo un león. Cada uno de los dos dedos de cada pata termina en una larga y afilada garra.
Los machos adultos miden 2,4 metros y pesan más de 100 kilos. La hembra es ligeramente más pequeña.

Desde tiempos remotos, las avestruces han despertado el interés de las personas. Además de ser cazadas por su carne y sus plumas, los antiguos egipcios, griegos y romanos las mantenían semi-domesticadas en cautividad. Las damas de la nobleza egipcia y romana montaban sobre avestruces durante algunas ceremonias. Existen inscripciones en la tumba de Tutankamón en las que aparecen reyes cazando estas aves con arcos y flechas; un privilegio que aparentemente se reservaba a los faraones. En la Península Arábiga, las avestruces eran capturadas por su carne, y su piel se utilizaba para confeccionar ropa protectora. A diferencia de las plumas de otras aves, las barbas de las plumas de avestruz tienen la misma longitud a ambos lados del cañón central. Es por eso que en el Antiguo Egipto se eligió la pluma de avestruz como símbolo de la justicia y la verdad.

La primera granja de avestruces comercial se estableció en Sudáfrica hacia 1860, con el único interés de disponer de sus plumas, que se recogían cada seis u ocho meses.
Las granjas de avestruces empezaron a expandirse gradualmente a otros países, especialmente a Egipto, Australia, Nueva Zelanda, los Estados Unidos y Argentina, y en 1913 el número de avestruces criadas comercialmente alcanzó más del millón. Durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, sin embargo, el mercado de plumas de avestruz se desplomó y el número de granjas disminuyó sustancialmente. Pero se volvió a activar más adelante y ya no sólo por las plumas sino también por la carne y el cuero. La industria mundial de la cría de avestruz continúa creciendo de manera constante.

Hoy en día, las granjas de avestruces son consideradas uno de los proyectos agrícola-ganaderos más rentables. Muchas veces se les llama "las granjas del futuro" por la gran variedad de productos que ofrecen y su potencial económico. Las avestruces se crían comercialmente por su carne, cuero y plumas.

Plumas

Las plumas de avestruz se utilizan para la limpieza de maquinaria y equipos, así como para decoración y en la industria de la moda. La calidad de las plumas procedentes de avestruces criadas en Europa y Norteamérica es diferente de la de las criadas en África. Las mejores plumas son las de las zonas más áridas del planeta.

Carne

La de avestruz es una carne roja muy similar en sabor y textura a la de ternera o vacuno, dependiendo de la edad a la que fueron sacrificadas. Es alta en proteínas y baja en grasa.

Desde el punto de vista de la salud, la carne de avestruz es más sana, porque contiene mucha menos grasa y, sobre todo, menos colesterol que otros tipos de carne. En los últimos tiempos, en que los consumidores son más conscientes de los problemas derivados de los altos niveles de colesterol en sangre y su relación con los accidentes cardiovasculares, la demanda de carne de avestruz se ha incrementado en los mercados internacionales. Las estadísticas más recientes muestran que la producción actual de carne de avestruz no es capaz de cubrir la demanda, tanto en Europa como en Norteamérica o Japón. Se prevé que durante la próxima década, la de avestruz sustituya a los tipos de carne tradicionales. Se comercializa de diversos modos, como fiambre, embutido, paté, filetes y carne seca además de fresca.

Cuero

La piel de avestruz (el cuero) se considera una de las pieles más lujosas. Algunos incluso la ponen a la altura de la de cocodrilo o serpiente. La piel de avestruz es gruesa, resistente y extremadamente suave. Puede utilizarse para manufacturar gran variedad de productos, como zapatos, bolsos, carteras y cazadoras.

Además de la carne, piel y plumas, se ha estudiado el uso de la avestruz en aplicaciones médicas. Los tendones de las patas de la avestruz se utilizan para reemplazar ligamentos humanos rotos ya que son lo suficientemente largos y resistentes para la pierna humana. Algunas investigaciones recientes en oftalmología apuntan a que puede ser posible utilizar los ojos de avestruz en trasplantes de córnea. La vista de las avestruces alcanza más de 12 kilómetros y su córnea es lo suficientemente grande como para ser recortada al tamaño del ojo humano. Además, el cerebro de la avestruz produce una sustancia que está siendo estudiada por su posible aplicación en el tratamiento del Alzheimer y otros tipos de demencia.

Créelo

o no, pero la carne de avestruz es también un conocido afrodisiaco.
Incluso con sus garras se puede obtener rentabilidad; se convierten en un fino polvo que es vendido como afrodisiaco en el Lejano Oriente.

Comparativa de la Carne de Avestruz

Especie Descripción Proteína % Grasa
Gramos
Calorías Hierro
(mg)
Cholesterol
(mg)
Avestruz Al corte 26.9 3.0 142 3.2 83
Pollo Entero (sin piel) 28.9 7.4 190 1.2 89
Pavo Entero (sin piel) 29.3 5.0 170 1.8 76
Vacuno Corte en mercado 29.9 9.3 211 3.0 86
Cerdo Corte en mercado 39.3 9.7 212 1.1 86
Ternera Corte en mercado 31.9 6.6 196 1.1 118
Pato Corte en mercado 23.5 11.2 201 2.7 89
Ciervo Corte en mercado 30.2 3.2 158 4.5 112

Fuente: USDA Ag handbook 8 – salvo datos de la avestruz, obtenidos de Texas A&M University (avg of ten major muscles – study done 1993 & 1996)

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Modificado por última vez enDomingo, 10 Mayo 2015 08:37
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